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Movilidad

¿Quién inventó el patinete eléctrico?

17/02/2021

Hace semanas os explicamos quién fue el inventor de la bicicleta eléctrica. ¿Pero… y el patinete eléctrico? ¿Quién inventó el patinete eléctrico? Puede parecer que el archiconocido Vehículo de Movilidad Personal que copa las calles de nuestras ciudades sea un invento muy moderno. ¿Cuántos años le echarías? ¿Cinco? ¿Diez? ¿Nos remontamos a principios del siglo XXI? Pues no. El patinete eléctrico tiene ya más de un siglo de vida.

El primer patinete eléctrico

El invento del patinete eléctrico fue la compañía Autoped Company de Long Island, Nueva York. En el año 1915, la Autoped Company fabricó dos versiones de un patinete, una que funcionaba con motor de gasolina y otra con motor eléctrico. Su aspecto era muy similar al patinete eléctrico actual. Una plataforma unía dos ruedas de 10 pulgadas y el conductor, de pie, se sujetaba a un manillar que le servía de volante. Vaya, lo mismo que ahora. Además, ya en ese momento los hicieron plegables para que ocupasen menos espacio en casa al guardarlos.

El motor era de 155 cc y estaba situado en la rueda delantera, pudiendo alcanzar velocidades de hasta 35 km/h. Sin embargo, normalmente no solía superar los 20 km/h ya que podía resultar algo inestable. Contaba también con luces delanteras y traseras, un claxon y una caja de herramientas. Vaya, una maravilla en ese momento. Fue muy utilizado por los carteros del Servicio Postal de los EEUU, así como también por la policía. Sin embargo, costaba 100 dólares, que en esa época era mucho más dinero que ahora. Este precio, sumado al auge de los coches con motor de gasolina que desarrolló Henry Ford y que podías llegar a conseguir por 250 dólares, hizo que poco a poco el patinete eléctrico fuese perdiendo protagonismo y se convirtiese en un vehículo olvidado. Finalmente, en el año 1921 se dejó de fabricar en los EEUU.

¿Quién inventó el patinete eléctrico? La sufragista Florence Norman ya lo conducía en el año 1916.

Un éxito en Europa

En 1919, la empresa alemana Krupps obtuvo la licencia para fabricar el Autoped en Europa. Krupps le cambió el nombre a Krupp-Roller y lo mejoró añadiéndole un asiento y aumentando la velocidad gracias a un motor de 191cc. Se fabricó hasta 1922 (un año más que en EEUU), pero inspiró la creación de las scooters que conocemos ahora.

Durante este periodo de 4 años, el Autoped triunfó especialmente en Gran Bretaña. Allí, celebridades del momento como la actriz Shirley Kellogg lo usaba diariamente como método de transporte. Incluso Sir Henry Norman, político liberal de la época, lo utilizaba para ir a la Cámara de los Lores. A él le debemos la imagen más famosa si buscamos patinetes eléctricos antiguos, ya que le regaló uno a su esposa Florence Norman, activista muy activa en la lucha por el sufragio femenino.

Aunque el patinete eléctrico desapareció entonces como vehículo, en los últimos años ha vuelto a despertar el interés de la gente. Se ha convertido en una de las mejores maneras para desplazarse de manera ecológica, sencilla y económica.

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